Ingress:

 

Res som en prinsessa eller i rollen som rik arvtagerska med koffertar stora som brudkistor. Den mytomspunna Orientexpressen har en inredning i deltr och mat som frn den bsta gourmetkrog.

Frden gr genom Bangkoks frorter till Singapore, via Malackahalvns sydspets. Den r bde miljvnlig och svindyr.

 

Brd:

 

Det r lika bra att sga det med en gng: Det r inte tilltet att ha p sig smoking i Orientexpressens utsiktsvagn. Dremot fr man ha lngklnning till middagen eller kavaj med kldsam slips. Resten av tiden gr det bra med fritidsklder. Och d pratar vi inte trningsoveraller med tryck, utan mer seglarstil la Marstrand, fast p land.

Det var frst nr jag sg de fashionabla bilderna i den guldornamenterade broschyren frn Orientexpressen som jag insg att det var dags att lgga min gamla vaxduksvska p hyllan och investera i en ny och en blank resvska p hjul. Drefter vdrade jag ut de vackra sidenklder som jag ltit sy upp i Asien, under tidigare resor, men sllan anvnt.

Orientexpressens passagerare r vanligtvis av den mer resvana sorten; lite fr gamla fr att surfa p isblock eller prova branta klttervggar p Kap Verde. Men som fortfarande r sugna p det dr lilla annorlunda.

S var det d dags att gra entr i Orientexpressens egen lounge vid plattform tolv p Hualampongstationen i Bangkok. Tget var fullbokat ett halvr fre avgng. Inte mindre n 103 passagerare har valt detta frdstt som i snitt kostar drygt 5 000 tusen kronor per dygn att ka. Men d ingr all mat, tillika utflykter, underhllning och fullndad service.

Tre timmar fre tgets avgng brjar folk droppa in s smtt. Frvntansfulla europer, amerikaner, japaner, kineser frn Hongkong och fr ovanlighetens skull ett gng thailndare – alla gr vi igenom samma rutiner: incheckning, bagagekontroll och blir erbjudna gratis drinkar med snacks. De flesta reser i par. Ngra i grupp. Som tur r finns det ytterligare en kvinna som ker ensam; Jean frn Oxford i England som ftt sin resa i 60-rs present av sin exmake.

Rda mattan r utrullad och tgets sidenkldda vrdinnor vlkomnar oss alla varmt nr vi till fots frflyttat oss, p en lng rad, till plattform tre. Dr str tget i all sin vlsvarvade och mossgrna prakt. Det r mnga ande och wowande p vg ner lngs perrongen. Sm lampor lyser hemtrevligt i kuperna och i de fyra restaurangvagnarna str kvllens skira middagsporslin, med Orientexpressens klassiska emblem, redan uppdukat.

ntligen ringlar detta 21 vagnar lnga ekipage, plus en ppen utsiktsvagn sist p slp, i sakta mak, ut under Bangkoks milda kvllshimmel.

Jag r placerad i vagn N, nra loket. Den billigaste kupn r avsedd fr tv och kallas fr Pullman. Ungefr samma storlek som en fyramannakup med SJ, fast med egen dusch och toalett med handfat i grn marmor. Fr vrigt deltr och mssing s lngt gat nr. Jag minns att jag lst ngonstans att allt trslag ombord kommer frn odlad skog.

Exakt p utsatt tid, klockan 17.50, rullar tget s sakteliga ut frn perrongen, frbi en av Bangkoks vidstrckta kkstder och jag tittar rakt in i andra mnniskors vardagsrum och utomhusgarderober. Medan jag packar upp knackar tgvrden Ya p min drr och hlsar vlkommen med en mangodrink. Han kommer att vaka ver mig under mina tre dagar p Orientexpressen. Han r fdd i norra Thailand och tog sig till en casting i Bangkok nr tglinjen ppnade hr fr 16 r sedan. Nu r han 37 r och i tjnst 18 timmar om dygnet. Han gillar sitt jobb; det har status och ger gott om dricks. Varje r r han ledig sex veckor under regnperioden.

– En del passagerare r uppemot 90 r gamla. D fr vi ha beredskap p att de kan bli sjuka eller behver mycket hjlp. Jag har trffat mnga gamla mnniskor som inte verkar bry sig om de skulle d hr p tget. Jag tnker alltid att jag skall gra mitt bsta ifall det r deras sista resa, sger Ya och hastar vidare fr att kolla vem som ringt p serviceknappen, som finns p flera stllen i varje kup.

S ljuder hgtalaren med en rst som vlkomnar oss alla, srskilt vi som har middagens frsta sittning. Restaurangvagn Singapura str det p min biljett. Tio vagnar bort med en vinglande gng i trnga korridorer. Det slamrar och det krnger, trots att tget bara kr i en hastighet av 60 kilometer i timman. Och bingo! Det visar sig att Jean, den andra ensamkande kvinnan och jag fr sitta vid samma bord. Vi r bda spnda p vilka de tv utvalda r, som skall gra oss sllskap till maten ikvll.

Det visar sig att man har ett roterande system, fr att passagerarna skall f lite ombyte med nya bordsgster vid varje mltid.

– Vi har srskilt bett om att f sitta med andra n amerikaner. Det r ingen mening att ka Orientexpressen och sitta och prata Obama till exempel, sger Dick som presenterar sig och sin fru frn Tennessee.

De har flyttat runt i flera stater och rest en hel del utomlands. Fr ngra dagar sedan kte de strckan med samma bolag frn Chang Mai i norra Thailand, ner till Bangkok, och kan rapportera att det finns bde passagerare och personal med frn den turen ombord.

Det drjer inte lnge frrn samtalet glider in p inkomstskatter, fastighetsskatter och andra skatter. De olika lndernas system jmfrs, nda till resans frrtt brs in. Den bestr av jtterkor p en bdd av morotsmousse. Drp fljer en kaffekopp med len pumpasoppa, en biff stor som en ishockeypuck, dekorerad med bngroddar och slutligen en lttsmlt kokoskaka med vaniljglass. Det franska kket med asiatisk touch fr sin frklaring i att kkschefen r fransman som arbetat ett r p Orientexpressen. I flygande flng torkar han brmen av en av det femtiotalet tallrikar som p kort tid skall langas vidare till fyra av de servila servitrer som finns i varje restaurang. S fort vi r frdigtna skopar servitrerna upp smulor med teskedar eller byter linnedukar, s att det blir fint.

Vill man fortstta umgs r det bara att bege sig till kupn som utgr tgets vardagsrum eller till den stora baren mitt i tget. Problemet vid den hr tiden p kvllen r att den r till brdden full av tgpassagerare som tar en drink i vntan p att bege sig till kvllens andra sittning som brjar 21.15.

Stmningen r hg. Mitt upp i allt sitter tgets egen pianist och sjunger jazzltar p fonetisk engelska. verallt finns mssingshandtag att hlla sig i, precis av samma form som p flygtoaletter. Det gr nstan inte att passera. nnu vrre r det med mte i tgkorridoren. Efter att ha frskt ngra gnger bak mot bak, lr jag mig att vnta och titta efter om ngon skymtar i andra nden. P det hr tget skulle mrdaren i Agatha Christies deckare - Mordet p orientexpressen – ha svrt att komma undan. Men s hade msterdetektiven Hercule Poirot bara tio misstnkta att hlla reda p i den boken.

Vagnvrdarna p vrt tg har jrnkoll p vem som kommer och gr. Inga kupdrrar lses. Bara det personliga kassaskpet som sitter i gonhjd p toa.

 

Duschen r behagligt varm, passagerarkimonon mjuk och sngen skn. Tget str stilla och skall vara parkerat till nsta morgon fr att vi skall vakna upp till utsikten av bron ver floden Kwai. Det sista jag hinner tnka p innan jag somnar r att om det hr vore Vilda Vstern och om gamla tiders tgrnare skulle f fr sig att sl till, vore det hr ekipaget antagligen ett ltt byte och en lnsam affr.

Resans frsta utflykt blir en bttur under bron som byggdes av de allierade soldater som var japanska krigsfngar under andra vrldskriget.

Alle man p dck och av efter en historielektion under frd. Vidare med buss till det museum i nrheten och den kyrkogrd dr krigsfngarna ligger begravda. De som vill kan lgga den blomdekoration vi fick ombord p tget, p krigskyrkogrden.

Stmningen r ngot dmpad tillbaka till tget. Eller s r det den 29-gradiga, kvalmiga luften som lgger sordin p stmningen.

Det r nstan sknt att komma ombord igen. Jag gr lngst bak till utsiktsvagnen som redan r full av folk. Om en stund r det lunch och sedan dags fr ett stopp i badorten Hua Hin. Ikvll skall jag g till baren och frottera mig, men innan dess en middag till. Det visar sig att vi tv damer p ensamtur fr hllas med varandra. Vi hamnar i en vagn som heter Malyam och dr alla andra passagerare kommer frn Thailand. De flesta r kldda i cinnoberrtt och svart. Tolv av dem r Lyckliga vinnare. Det vill sga frsljare av Ponds Cold Cream och har vunnit en bonus i form av en resa med Orientexpressen till Singapore med flyg tillbaka till Bangkok. Maten som bestr av frska nudlar i curryss och kyckling r helt underbar. Frrtten med kinesiska dumplings och shitakesvamp r perfekt tillagad.

Alla r glada och babblar p. Det r mycket trevligt. Efter att ha lst en kinesisk deckare, de senaste dagarna, dr de ter p var tredje sida, brjar jag knna mig mer gdd n mtt.

Vi gr till baren och till souvenirbutiken ombord och tittar p de fina sakerna som sljs. Ett salt- och pepparkar fr 1500 kronor eller en handmlad pillerask fr 2000 kronor. Jag tackar artigt nej och ser framemot att vaggas till sms av tgets rytmiska dunkningar.

Under natten passerar vi grnsen till Malaysia. Risflten blir alltfler och ngot rakare och grnskan blir frodigare. Nsta anhalt r Butterworth, en liten hla dr man kan ta frjan ver till Georgetown i Penang. Nu vntar en tv timmar lng tur med besk i tempel. Vi passerar stadsdelen Little India, med skrlande Bollywood-musik, i en lng karavan av minst 60 cykeltaxi. P trottoaren str folk och tar kort p spektaklet. Ovanfr oss mrkgrna paraplyer med texten: Eastern & Oriental i guld. Det r inte roligt.

 

De flesta av tgets passagerare ker med de 200 milen till Singapore. Flera av dem har bott p anrika Eastern & Oriental Hotel i Bangkok innan de steg p tget. Ngra skall bo p anrika Raffles i Singapore. Men nu befinner vi oss hos kusinen p landet; Oriental i Georgetown, fr att frfriska oss med den klassiskt engelska sommardrinken Pimm`s som frutom extrakt bestr av Ginger Ale, gurka, apelsin, citron, jordgubbe och mynta.

Fr ett drygt halvr sedan jag bestmde mig fr att hoppa av hr. Nr de andra kt vidare mot Kuala Lumpur stannar jag kvar p Orientals veranda och andas in havsluften.

Om en vecka vnder jag tillbaka till Bangkok. Innan dess ska jag fundera p om jag skall ta expresstget tillbaka. Det gr dubbelt s snabbt och r minst 40 gnger billigare n Orientexpressen.

 

Text och foto: Agneta Slonawski

 

 

Bildtext: Exotism, komfort och kvalitet, det r Fjrran sterns egen Orientexpress i ett ntskal, plus en fet plnbok. Tgresan gr ver bergskedjor, genom regnskogar och frbi vackra kustlinjer, frn Bangkok i Thailand genom Malaysia till Singapore. Dremellan grs uppehll vid floden Kwai och i Georgetown p n Penang.

 

 

Bildtext: Tget har 22 vagnar, varav tre restaurangvagnar, samt en utsiktsvagn. De kombinerade sov- och sittkuperna har alla dusch och toalett.

 

 

Orientexpressen avgr frn Hualampongstationen plattform nummer tre. Nstan lika spnnande som att stiga Harry Potters Hogwartsexpress.

 

 

1trainBildtext: Den ursprungliga Orientexpressen startade 1883 och blev snabbt en nyhet i vst. P den tiden kunde man stiga p i London och ka via Venedig nda till Istanbul. I dag bestr Eastern Oriental Express av ett nt av tglinjer, kryssningar och lyxiga hotell i 25 lnder ver fem kontinenter.

11bildtext: Ya r en av de tgvrdar som finns i varje sovvagn och passar upp passagerarna i stort sett dygnet runt.

 

4paxbidltext: Jean frn engelska Oxford, fick resan med Orientexpressen i 60-rspresent.

– Det hr r en gammal drm som blir verklighet. Det r bttre n alla frvntningar, sger hon.

 

Bildext: Utsiktsvagnen lngst bak p tget r ett riktigt andningshl, trots att alla rkare helst vistas dr. Luften r ljummen och du hinner med att bde se och hra omgivningar som susar frbi.

 

1elvisbildtext: Tgets egen Elvis underhller frn morgon till kvll. Frst blir det vilsam jazz, sedan nskeltar med Beatles och till sist Elvisfavoriter. Allt till konstanta pianoskakningar och sjungen med fonetisk engelska.

 

9luckywinners: Tolv thailndska frsljare av Ponds Cold Cream har blivit lyckliga vinnare av en resa med Orientexpressen, frn Bangkok till Singapore.

 

10Lokala turflickor servar med dryck och vtservetter till Orientexpressens passagerare i vrmen.

 

16utflykt- Ett vlkommet avbrott frn tget, via Butterworth i Malaysia och vidare p ventyr i Georgetown p Penang.

 

24kwai- ntligen framme vid den minnesvrda bron ver floden Kwai som byggdes av krigsfngar frn bland annat Storbritannien.

 

13kitchen- All mat ingr under tgresan; frukost, lunch och middag- Allt p femstjrnig niv la franska kket.

 

20gift- Ombord p tget finns en Orientals emblem eller en liten pillerask fr en tusenlapp eller tv.

 

25+27 vy- Utanfr tgfnstret passerar lummiga vyer, blandat med rta risflt och spegelblanka vattendrag. Ju nrmre vi kommer Malaysia, desto grnare blir det utanfr tgfnstret.

 

29paxbildtext: Mina matbordskompisar frn Tennessee i USA, gjorde resan extra intressant och trevlig.

 

29bildtext: De visade sig att de flesta passagerarna p turen spenderat ngra ntter p Eastern & Orientals hotell i Bangkok innan de steg p tget. En av utflykterna gick till dess namne i Georgetown i Malaysia.

 

 

Resrutt:

Orientalexpressen gr frn Bangkok till Singapore.

Strcka: 1 920 km Bangkok till Singapore.

Restid: 4 dagar/ 3 ntter.

Snittfart: 60 km/h.

Antal vagnar: 22 vagnar, varav tre restaurangvagnar, samt en utsiktsvagn. De kombinerade sov- och sittkuperna har alla dusch och toalett.

Antal passagerare: 103

 

Bra att veta:

Kldkod: Uppkltt till middag; klnning eller tjusigare byxdress, annars casual smart. All mat ingr, men du betalar fr dryck ombord.

Var p plats tv timmar innan avgng, i Oriental express egen lounge vid plattform 12, p Hualampongstationen i Bangkok.

Det r kutym att lmna 20 dollar i dricks vid resans slut.

 

vrigt:

P tget betalar du med amerikanska dollar.

Drinkar: Runt sju dollar styck.

All mat ingr, liksom eftermiddagst, snacks och samtliga utflykter med frtrning.

Fotmassage kostar extra.

Spdam – gratis, men det frvntas att du lmnar dricks.

 

Priser Oriental Express:

Singelkup Pullman kostar 16 810 kronor frn Bangkok till Kuala Lumpur och 21 595 kronor frn Bangkok till Singapore.

www.orient-express.com

 

 

Andra lyxtg

Orientexpressen Paris-Istanbul

Klassiska Orientexpressen brjade rulla p 1883 och har haft kungligheter, filmstjrnor och andra storheter ombord. Hela vgen mellan Paris och Istanbul gr tget bara en gng om ret. Den sex dagar lnga resan gr p ca 50 000 kr.

Agatha Christie gjorde Orientexpressen legendarisk genom att frlgga ett mord dr. Hercule Poirot frdades mellan Istanbul och Calais. Numera stannar det guldfrgade tget fr det mesta i Venedig. Resan dit frn Paris kostar 16 237 kronor.

 www.orient-express.com

 

Royal Scotsman, Skottland

P Royal Scotsmans exklusiva tgresor genom det skottlndska hglandet r det aldrig mer n 36 gster ombord samtidigt. En klassisk tur dr du sover p tget i fyra ntter och besker skotska slott och whiskydestillerier kostar ca 36 000 kr.

 www.royalscotsman.com

 

Palace on Wheels, Indien

Bli behandlad som en maharadja p Palace on Wheels som startar i Delhi och rullar i indiska Rajahstan. Vissa av vagnarna sgs ha tillhrt maharadjor som hrskade i trakten innan den nuvarande staten Indien bildades. En ttadagarsresa kostar cirka 13 000 kronor.

Att f rida p en elefant i Jaipur, ka p btresa i Udaipur och stta sig p en kamel ingr.

www.palaceonwheels.com

 

Rovos Rail, Sydafrika

ven i Sydafrika finns lyxiga tgresor. Rovos Rail tar dig frn Pretoria till Kapstaden i hundrariga vagnar ackompanjerade av ngvisslor och egen orkester. Strckan kostar cirka 7 500 kronor.

www.sydafrikaresor.se

 

  

Hotell i Bangkok:

The Eugenia – Avskilt litet hotell med sagolik milj.

Antal rum: 12

Kostar: 1200 – 1500 kronor.

vrigt: Hotellet ligger p gngavstnd frn varuhuset Emporial, men kan vara lite svrt att hitta. Du kan bli hmtad i en limousine p flygplatsen fr 400 kronor.

www.theeugenia.com

 

Hotell i Georgetown, Penang:

Eastern Oriental: En kolonialklassiker som beskts av mnga knda frfattare.

Antal rum:

Kostar: 1 200 kr fr en svit p 58 kvadratmeter. 2 200 kr fr 135 kvadratmeter.

vrigt: Har pool.

www.e-o-hotel.com 

 

Cheong Fatt Tze Mansion:

Det hr r hotellet r en historia fr sig. Miljn liknar ett ombonat kinesiskt handelshus och r byggt av Orientens frmste kpman genom tiderna.

Antal rum: 16

Kostar: 650 kronor fr ett dubbelrum fr tv, inklusive frukost.

www.cheongfatttzemansion.com

 

vrigt:

Det gr att f tag i bra och billiga hotell i Malyasia. Motellrum finns frn cirka 200 kronor. Kedjan Number Eight med dubbelrum runt 260 kronor natten r ett bra val. Hotellet i Kuala Lumpur ligger nra nattmarknader, restauranger och spnnande gatuliv.

www.numbereight.com.my

 

Landsfakta:

 

Huvudstad: Kuala Lumpur (1,6 miljoner invnare).

 

Folkmngd:

27,2 miljoner (2007). Av de malaysiska medborgarna r c:a 50 % malajer, 24 % kineser och 7 % indier, 11 % ursprungsfolk och vriga 8 %.

 

Statsskick: Federativ konstitutionell valmonarki – parlamentarisk demokrati.

 

Religion: Islam r statsreligion och den malajiska majoriteten r muslimer. Betydande mtt av ppenhet gentemot andra trosuppfattningar rder. Kineserna r huvudsakligen buddhister, taoister, konfucianer eller kristna. Indierna r till vervgande del hinduer eller kristna.

 

Klla: Sveriges ambassad i Kuala Lumpur

www.swedenabroad.com

 

Tidsskillnad: Malaysia ligger sex timmar fre Sverige under sommartid och sju timmar vintertid.

 

Visum: Svenska medborgare som skall stanna under sex mnader, behver inget visum.

 

Bsta tid att resa: ret om. November r hgssong med flera tgavgngar i mnaden.

 

vrigt: Det frekommer omfattande kortbedrgerier i Malaysia. Anvnd kortet s lite som mjligt och helst i ATM-maskiner.

 

Transporter:

Bussntet tcker stora delar av landet och priserna r rimliga. Strckan Georgetown – Kuala Lumpur kostar 65 kronor.

Jrnvgsntet r vl utbyggt, men tgen r lngsamma. Det lnar sig med tgpass om du skall ka mycket.

Du hittar tidtabeller p: www.kymb.com.my

 

S tar du dig dit:

Billigast r att ka till Bangkok under lgssong. Bde SAS, Malaysian Airlines och Finnair har biljetter direkt till Singapore fr omkring 8 000 kronor.

Skall du vidare till Kuala Lumpur eller andra stllen fungerar inrikesflyget bra. ven om du ker till Singapore, r orterna Malacka och Butterworth vrt ett besk. 

 

Att gra: Malaysia r rikt p bde ngande regnskogar och fina vita strnder, srskilt p stsidan. Men ven Penang och Langkawi bjuder p fina bad med en vattentemp p cirka 28 grader.

 

Shopping:

Shoppa gr man helst i Kuala Lumpur. Fast de bsta elektronikfynden gr du i Penang. Fynda i traditionella kinesiska butiker, hos hantverkare och p varuhus.

 

Nattliv:

Marknader finns i hela landet och p flera stllen hll nattmarknader. I Kuala Lumpur har du en livlig sdan och ett spnnande gatuliv.

Poolomrdet p Traders Hotel i city frvandlas till en bar efter solnedgngen. Hrifrn har du en fantastisk utsikt.

Zouk Kuala Lumpur r ett tv vningar stort njespalats med plats fr 1 500 personer. Inredningen r Medelhavslik med en Nordafrikansk touch.

 

Att ta:

Gillar man asiatisk mat r den malaysiska mixen suvern. Man kan vlja mellan malajiskt, malajiskt/indiskt, indiskt och kinesiskt. Ett mttande ml frn en tia upp till cirka 120 kronor rtten, beroende p var du vljer att ta. Godast r det oftast p uteserveringarna vid stranden eller i byarna. Fruktdrinkar, eller s kallade Lassi - fruktdrinkar blandade med yoghurt - fr man bara inte missa.

 

Vderlek:

Regnperioderna skiftar mycket mellan olika delar av Malaysia. Mest regn r det p Malaysias stkust under oktober till februari, medan det p vstkusten regnar som mest under september till december.

I Singapore och i Malaysia r det ungefr samma temperatur ret om, det vill sga 30 grader. Luftfuktigheten r hg.

 

 

Att lsa:

 

Mordet p Orientexpressen av Agatha Christie

Stranger on a train av Jenny Diski

Den stora jrnvgsbasaren av Paul Theoroux

Bron ver floden Kwai av Pierre Boulle.

 

 

Filmer:

 

Film Mordet p Orientexpressen, 1974, med Ingrid Bergman och Laurence Bacall och Anthony Perkins bland andra. Filmen r baserad p Agatha Christies bok frn 1934. Ingrid Bergman fick en Oscar fr bsta kvinnliga biroll.

 

Darjeeling limited – Av Wes Anderson, om tre vuxna och ngot udda brder som tgar runt i Indien nr de sker efter sin mamma.